家に智絵里軍団

シンデレラガールズと雑談のパッチワーク(主にプロレス・自転車談義)

私を止める瞳子

眠れぬ夜は幾度も過ごしたけど、今夜がいちばんかもしれない。

 

ベッドの中で寝返りを打ちながら、瞳子はそう思った。
目を瞑っても、布団を頭からかぶっても、仰向けでも、うつ伏せでも、枕を抱えても。
どんな格好になっても、なかなか眠気はやってこない。

 

祐巳さまとのデートが終わって数時間。
もうすぐ日付が変わり、運命の日がやってくる。
そのことを考えると、なおさら眠りが遠ざかってゆく。

挙句の果てには、頭のなかで声が聞こえ始める始末。
それは瞳子自身と祐巳さまの声で、頭のなかの二人は、出会ってから今までに交わした会話を、覚えている限り片っ端から再生し始めて、寝かせてくれる気配もない。

 

それでも、ようやくうとうとしはじめたころ。

ふと、奇妙な気配を感じた気がした。
部屋の中に、いつの間にか誰かがいるような、そんな感覚。

でも、もちろんそんなはずはない、神経質になりすぎてるだけ。
そう思いつつ、なにげなく目を開けると、何かが視界を塞いでいた。

『それ』は、瞳子の顔を覗き込むようにして、枕元に立っていた。
唐突にしてありえない展開に驚いたが、むしろ驚きすぎて、逆に悲鳴を上げずに済んだ。

枕元の『それ』は、じっと瞳子を見下ろしている。
暗闇のこととて、細部までは分からない。

それでも、瞳子は『それ』に覚えがある気がして、無意識に問いかていけた。

 

「あなたは、私?」

 

見下ろす黒い影は、わずかに頷いた。
暗くてよく見えないが、口元らしきところから声が降ってきた。

 

「私は、あなた。
未来から来た松平瞳子
突然だけど、お願いです。
祐巳さまの妹にはならないで」

 

自称『未来から来た松平瞳子』は、そう云った。
紛れもない、瞳子自身の声で。

 

瞳子と『未来の瞳子』は、照明を点けて明るくなった部屋で、向かい合って座っていた。
明かりの下で見ると、容姿は確かに瞳子そのものだ。
しかし、その雰囲気はどこか覇気に欠けたような、物憂いものだった。
じくじくとした、湿ったような目が、不安感を煽る。

「訳が分からないまま訊くのだけど」

半端な眠さに目を擦りつつ、そう前置いてから『未来』に訊ねる。

「何故、祐巳さまの妹になってはいけないの?」

『未来』は、伏せがちな目をさらに伏せる。

「理由は、云えません」
「何故、云えないの?」
「そういう決まりだから、です。どうにもならない、法則レヴェルのルールだから」

さっぱり分からない、と瞳子は身振りで伝えた。
相手が自分なら通じるはず、と期待して。
だけど、サインが通じているのかいないのか、『未来』は無反応。

「そもそも、どうやって過去に来たの?
あなたが、本当に未来から来た私だとして、だけど」
「それも、云えません。理由は、さっきとほぼ同じ」

ばさ、と軽く髪を掻き乱し、混乱と苛立ちの合図を送る。

「あなたは、未来から来た。
その理由は云えない、方法も云えない。
そして、妹になるのを止めろ?
それはまた、ずいぶんな話ね」

『未来』は答えない。
拗ねた子供のように、膝を抱いて黙然としている。

「何とか云ったらどうなの?」

口調は自然、詰問になる。

 

「確かに、ずいぶんな話ですわね。
ようやくここまで来たのに、いまさら止めろだなんて」

 

その声は、『未来』のものではなかった。
『未来』とは違う声、いや、『未来』とまったく同じ、別の声。
はきはきと快活だが、どこか妙な癖のある声。

目を上げた瞳子と、『未来』のちょうど中間。
ベッドの端に、脚を組んで腰掛ける人の姿。

 

それはどう見ても、『三人目の瞳子』だった。

 

「始めまして、私はあなた。
未来から来た松平瞳子と申します。
そしてもちろん、私は祐巳さまの妹ですわ」

 

ベッドから降りた『三人目』は、優雅な仕草でお辞儀をした。

ふて腐れたような『未来』と違い、『三人目』は笑顔。
人を見下すような、それでいて惹き付けられるような、魔性を帯びた笑顔。

自己紹介したきり、艶然として喋らない『三人目』に、不本意ながら話しかける。

「あなたは、なにをしに来たの?」

待ってました、と『三人目』は目を輝かせる。
そして、『未来』の方に手を振る。

「彼女たちが、あなたに代表を送るころだと知って、 阻止しに来たのですわ」

妹にならないで、という『未来』を阻止するために来た。
と、いうことは。

「つまりあなたは、私に祐巳さまの妹になってほしいのね?」
「もちろんですわ」
「何故」
「現状に満足しているから、としか云えませんわ」

「それは、何も答えていないに等しいです」

黙りきりだった『未来』が、ぼそり、と云った。

「それは、当然でしょう?
私たちには答える権利がありませんもの」

軽くいなして、にやにやとする『三人目』。
その笑顔がとても気に障る、と瞳子は思った。

「そうそう」

ふと思い出したように、『三人目』が『未来』の腕を取る。
そのまま『未来』の身体を引き寄せ、顔を寄せ、強引にツーショットを作った。

「どちらが幸せそうに見えるかしら?」

「私の方でしょう?
だから私の云うとおりにした方が賢明ですわよ。
とでも云いたいの」
「ああ、残念ながら、肯定も否定も出来ませんわ。
私たちは、その権利も持ちませんから」

そしてまた、可憐で粘つくような笑顔。

この『三人目』の存在は、どうにも神経を逆撫でる。
過去の自分にすらそう思わせるのだから、相当のものだ。
視線を下げて気づいたが、信じられないことに、脚は胡坐をかいている。

いったい、彼女の未来とはどんなものなのだろう?
彼女の未来には、どんな祐巳さまがいるのだろう?

 

そのとき、部屋の外で、
ばたっ どん
という、物が倒れる音と、壁を拳で叩くような音がして、思わず飛び上がった。

客人の様子をうかがうが、『未来』はすがすがしいほどの無反応。
『三人目』は、うふふ、と嫌な笑い方をした。

「どうやら、四人目のお出ましですわね。
しかも、彼女はちょっと、危なそうな方だわ。
お気をつけてね」

 

ノックがした、と思ったら、もうドアが開いた。
侵入してきた『四人目の瞳子』を見て、これは確かに危ない、と思った。

光の薄い、濁ったような目。
その下には、くっきりと濃い隈。
顔色も悪いし、なんだか姿勢も悪い。

何より、室内なのにコートを着ている。
その下に何を隠しているの、と無根拠な戦慄が背筋を走る。
心に壁のある人は防寒着や上着を脱ぎたがらない、という話を思い出す。

『目の下に隈のある四人目の瞳子』は、暗い目で室内を見渡した。

「ずれたわ」
「出現位置のことかしら」

『三人目』が、小声で耳打ちする。

「さっきのはきっと、何もないところで転んで、壁に八つ当たりする音ですわよ」

不本意ながら、同意見だった。
こそこそしている二人を咎めるように、『隈』が口を開く。

 

「始めまして。
分かってると思うけど、私はあなた。
未来から来た松平瞳子
悪いことは云わないから、あの方の妹になるのは止めて」

 

くくっ、と『三人目』が笑いをこらえる音がした。
『隈』は、きっ、とそれを睨んだが、何も云わずその場に座り込む。
単純に、立っているのが苦痛だ、という座り方。

『三人目』が、けしかけるようにわき腹をつつく。
『未来』は、視界の端で膝を抱えたまま、ごろん、と横倒しになっていた。

「何故、祐巳さまの妹になってはいけないの」
「理由はもちろん云えない。
だけど、私はもう、これ以上耐えられない」

『隈』は、両手で顔を覆った。
泣いてはいないようだが、だとすればいったいどんな顔をしているのか。
そう考えると、恐ろしかった。

うくく、と『三人目』が堪えきれずに、嗚咽のように笑った。
その口を塞いで、ベッドの下にでも押し込んでやりたくなる。
自分が相手なのだ、いざとなれば遠慮はいらないだろうか。

「彼女は、どう見ても極端な例ですわね」

わざと『隈』にも聞こえる音量で、『三人目』が云う。

「私に云わせれば、あなたも十分、極端な例だわ」

瞳子は、そう指摘した。
『三人目』は、面白くてたまらないというように身体を揺らす。

「それを否定することは出来ませんわ。
でも、彼女の弁護にもなってませんわよ」

誰の弁護もするつもりは無かったが、反論するのも面倒だった。

 

改めて、部屋の中を見渡す。

自分が、私が、松平瞳子が四人。
一人は、今の私、今の自分。
あとの三人は、未来から来たと云う。
そのうち二人は、祐巳さまの妹になるな、と警告に来た。

 

いったい、なんなのだろうこれは。
悪夢にしては、下らなすぎる。

いったいこれは、いつになったら終わるのだろう。
早く眠りたいのに。
早く眠って、明日を迎えて、学校に行って、祐巳さまに会って、そして……

 

ふと、『未来』が気になった。
丸まり転がって縦に並んだ目が、じっ、と一点を見つめていた。

視線を追いかけたその先は、ベッドの上。
布団が、膨らんでいた。
誰か、中にいる。

『三人目』も気付いたらしく、あらあら、と苛立たしいほど余裕の構え。

「出ていらっしゃい、五人目さん。
あなたは、どちらの味方なのかしら?」

 

応えるように、もぞもぞ、と布団が蠢く。
そして顔を出した、『五人目の瞳子』。
その顔を、思わず瞳子は凝視した。
『三人目』も、『未来』も、『隈』も、凝視している。

「あらら」

ここへ来ていちばんの真剣な表情で『三人目』が漏らす。
確かに、あらら、だわ、と思った。
他人には分からないかもしれない、わずかながら重大な違いが『五人目』にはあった。

 

「始めまして、私はあなた。
未来から来た松平瞳子です。
雑音は気にせず、どうぞご自分の判断を」

 

『五人目』が云って、ベッドの上に正座して、お辞儀をした。

「あはは、なるほど。幸せそうな方ですわね」

『三人目』が、心底愉快そうに笑う。
笑うな、と怒鳴りたくなる。

当の『五人目』は、意に介することなく、にこ、と微笑んでいる。

彼女だけは、どうやら健全らしい、と瞳子は思った。
顔の色艶がとても良い。
そして少々、丸い。

「俗に云う、あれ、ですわね」

意外なことに、『三人目』が空気を読んで、明言を避けた。

俗に云う、幸せのために引力が増加するという、あれ。
幸せのせいでそんな目に遭ったら、幸せが目減りしないか、と乙女心はつぶやく。

そんなこと気にもしないのが、本当の幸せ、なのか……

 

 

 

頭が、重い。
ようやく、本格的に眠気が押し寄せてきた。

霞んだ目で見ると、『未来』が丸くなったまま、眠っている。
野性の形骸化した、けもののように。

『隈』も、意外と穏やかに、眠っている。
隈の原因は、やはり寝不足なのか。
彼女の生きる未来は、そんなに、夜が遅いのだろうか。

太ももの上に重量感。
見下ろせば、『三人目』が、厚かましくも膝枕。
くうん、と悩ましげな寝息が漏れる。
鼻をつまんでやったら、無反応。

『五人目』は、完全に、布団の海に没していた。

 

 

自分だらけ、という、室内の惨状を、見渡す。

 

「あなたたちは、けっきょく、なにをしに、来たの」

 

すべては、夢。
そう、思い込むことに、する。

けっきょく、未来は、私のもの。
それだけは、覚えておく。

 

膝の頭を落とさぬよう、そぅ、とベッドに寄りかかる。

 

「おやすみなさい」

 

とにかく、眠ろう。

そして、明日、学校に行って。

それから。

 

 

<おわり>

(初うp→07/9/30)

………………

杏「なにこの“くぎゅパラダイス”」
比「脳内再生余裕っス」

菜「タイトルは『ぼくを止めるのび太』、内容は『ドラえもんだらけ』ですかね」

P「原作では、瞳子祐巳の机にドラえもんを落書きしています。それを『瞳子祐巳の妹になる伏線だ』と主張したのは、私です」
橘「それがなぜ伏線になるんですか」
P「祐巳は作中でたびたび『狸』と形容されているんです。そして、狸といえばドラえもん祐巳=狸=ドラえもん。証明終わり」
神「ドラちゃんが聞いたら怒るぞ」

P「ついでに。『日本の創作作品の7割には藤子・F・不二雄作品への言及(パロディ・オマージュ等含む)がある』というのが私の長年の持論。真剣に検討する気はさらさらないですけど」

比「そういえば、デレステの最新イベント『クレイジークレイジー』の劇場にもあるっスよ」
神「ああ、確かに。あれはどう見てもドラえもんネタだ」
杏「これで少なくともデレステはその論に当てはまるわけだ」
菜「モバマスの方にはすでにあった気がします!具体的には、思い出せませんけど……」

楓「酒盗葵ちゃん♪」葵「首藤です」

楓「はい、お土産♪」
葵「これは……酒盗?」
(ゲーム内投下日 14/??/??)

 

………………

P「首藤ちゃん、お誕生日おめでとうございます」
楓「美味しいですよね、酒盗♪」

P「酒盗は、なんというか……いかにもお酒に合いそうな味です」
杏「美味しいとは言っていない」
P「お酒のおつまみ系の食べ物は基本大好きなんですけど、酒盗はちょっと……でしたね」
楓「ほんとにどうしようもない人ですね♪」

P「今日はウインズに行ってきました。かなり久々かな」
浜「そうね、ほんとに久々ね。アタシの出番もね」
P「……ですね」
前「言ったれ言ったれにゃあ」

P「数年前まで競馬競馬競馬だったのに、いまじゃさっぱり。このざま。ギャンブル中毒なんて、夢のまた夢」
浜「むしろ、『悪夢(ユメ)のまた悪夢(ユメ)』ね」

 

P「さて、明日は『私を止める瞳子』をうpしますので、通常の更新はございません」

凛「連休最終日に普通の更新したら絶望的な気分になるからダメ、なんだっけ」
P「そのとおり。そのとおり、なのですが……聞きたくなかったです。出来れば口に出して言って欲しくなかったです」
比「相変わらず無駄に繊細っスね~」

往生際悪久保

P「結局、森久保は一人も出てこなかった」
凛「恥ずかしがり屋さんは相変わらずだね」
P「当分『往生際悪久保』って呼んだる」
(ゲーム内投下日 18/8/6)

 

………………

P「日菜子さん、そして日菜子Pのみなさま、ボイスおめでとうございます」
比「中の人がなかなか、ヤバ……いや、面白い人みたいっスね」

P「『私の中の瞳子』も準備完了、ですかね。連休最終日の明後日の更新とさせていただきます」
文「…お待ちしております」

P「さて、水着の往生際悪久保ちゃんですよ。今回は見事に最後まで出ませんでしたから。凛さんからもひとこと言っといて欲しいところです」
凛「『課金が足りないんじゃない?』。って言っといてって、ちひろさんから言われたよ」
P「マジですか」
凛「うん、嘘だよ」

P「……さておき問題は、往生際悪久保ちゃんの髪型ですよ。特訓後の方」
神「いつものカールヘアーをツインテールにしてる。新しいパターンだな」
凛「ツインテール、良いよね。乃々がやるとなおさら」
菜「前回の凛ちゃんも特訓前がツインテール気味で、ウケよかったですもんねー」

P「そう、カールのツインテール。それが問題。あの髪型は、ぶっちゃけ私にぶっ刺さるんです」
比「ほう、といいまスと?」
P「かつて、人生でいちばん入れ上げたと言っても良いキャラの髪型に似てるんです」
神「へええ、アタシ知ってるキャラかな」
P「ご存じのはずです。たとえご存じなくても、すぐにご紹介しますよ」
神「ん?というと?」
P「なんせ、明後日 上げる予定の過去SSの登場人物ですからね」
橘「ということは……もしやタイトルの“瞳子さん”ですか?」
P「正しくね。あの話の登場人物は彼女だけですから」

神「ああ、それなら知ってる。てか、前の過去SSにも出てきてたしな」
菜「菜々ももちろん知ってま~す!かつて一世を風靡した、と言っても過言ではない作品ですしね。実は、菜々もハマってたクチなんです!」
比「コミケでも一時期、一大勢力だったんスよね」
P「はい。百合ブームの火付け役、いや、百合ジャンルをメジャーにした立役者?ですしね」

『私を止める瞳子』(予告)

P「大阪の博物館でやってるキノコ展を見に行こうかと」
星「いいな、それ」
P「輝子を連れてる体でな」
星(それは、ヤバい)
(ゲーム内投下日 18/8/12)

 

………………

P「忘れてました」

凛「なにを?」
P「過去SS再うpの準備を」
凛「そういえば、そんなのもあったね」

P「タイトルは『私を止める瞳子』」

文「…瞳子さん、ですか」
P「もちろん、服部さんちの瞳子さんではありません」

夏「なあ、もし間違ってたら悪いんだが」
P「なんの話でしょう?」

夏「キノコ展のことも忘れてるんじゃないだろうな?」

P「……いやまさかそんな」

前「忘れてたにゃコイツ。あーあ」
P「どうせ駄目プロデューサーでございますとも」
幸「まあまあ。ここは公共の場で醜態をさらす危険が減った、ということにしておきましょう!うーん、我ながらナイス提案」
P「さっちゃんがひどい。……あ、このキノコ展、まだしばらくやってるみたいなんで、連休中に行かないといけない道理はないですよね」
夏「確かにどこにも“連休中に”とは書いてないけどな」

 

P「ビンクバンク・ツアー、残り約10キロ。今日はパンクが多いですね」
楓「ビンクパンク・ツアーですね♪」
洋「ピンクパンツ・ツアーとかビクンビクン・ツアーとか、ネタに困らないレースですね!」
P「前身はエネコロロ・ツアーですし」

保「今日から北極圏もスタートね」
洋「コロラドもありますよ~!」
保「リムザンとかハンガリーもあるわね」
P「さすがにそこまでは勘弁」

サイン ~人類共通の黒歴史~

姫川友紀の超小噺
「サイン下さいって言われてブロックサインやったら、これがウケてさ。今じゃそっちが『ユッキのサイン』だよ」
(ゲーム内投下日 17/4/28)

 

輝「アイドルでもないのにサイン考えたことあるヤツ!笑わないから手を挙げろォ!」
文(…蔵書印の自作はセーフ、ですね)
(ゲーム内投下日 16/12/14)

 

………………

楓「サイン会でファンとブロックサインを交わす友紀ちゃん……面白い光景ですね♪」

神「アンタもどうせサインは考えたことあるんだろ?」
P「……正直、あります。ただ、いまの名前“朱子”ではなく、それ以前にネット上で名乗っていた名前のものです」

橘「蔵書印ですか。ちょっとだけ興味があります」
文「…本好きなら、一度は興味を持つアイテムだと思います」
橘「はい。ただ、たとえ蔵書印があっても……実際 本に押すのは、ためらいそうです」
文「…その気持ちも、分かります」

P「印といえば。関ちゃん、消しゴム版画とか作ったりしませんかね」
菜「ああ、“関”さんだからですか」
P「趣味『アクセサリー作り』で器用なはずだから、いけると思うんですけどね」

「さっき引いた封筒何色?」(謎の電話)

小梅「受話器を取ったら『お嬢ちゃん、さっき引いた封筒何色?』って」
美玲「ヤメロー!!」
輝子(それ、ちひろさんなんじゃ…)
(ゲーム内投下日 18/6/18)

 

………………

P「怖い話は苦手だけど、怪奇小説は一時期けっこう読んだ」
杏「ま~た『支離滅裂な思考・言動』だ」

P「いやいや、怪奇小説と怖い話は全く同義ではありませんから」
文「…文字どおり、怪奇な出来事を描くのが怪奇小説です。結果として恐怖を煽るものであるとしても、怖がらせることが主目的ではありません」
P「つまり、そういうことです」

橘「ホラー小説を『怪奇小説 または恐怖小説』とする説明も多いみたいですよ」
P「そっちの方が一般的なんですかね。個人的には、『怪奇』と『恐怖』は分けていただきたいところですけどねー。あと、『幻想』も」
文「…恐らく、原義では未分類なのでしょう」
P「うーん……“分類”ってやつは素人が手を出せる代物じゃないのでねえ」

凛「怖い話といえば、まゆだよ」
ま「え?あ、あの、まゆも怖い話は苦手なんですけど……」
凛「なに言ってんの。佐久間まゆといえば、姿を現すだけでみんなを恐怖に陥れてきた存在でしょ」
神「出てくるだけで『ヒッ』って言われるのは、まゆかちひろさんぐらいだもんな」
ま「ま、まゆは別に、誰かを怖がらせるつもりなんて……」

P「それも『かつては』の話ですけどねえ」
神「さいきんまた牙を取り戻しつつある、って話もあるけどな」

凛「私は、ポンコツなまゆも、凄みのあるまゆもどっちも好きだよ」
ま「喜んでいいんですか、それ」

『夏コミに行くと言って九州の競馬場に行った』

P「夏コミに行くと言って九州の競馬場に行った(実話)。どうしてこんなことに」
ケ「それはコッチのセリフ、デスネ」
(ゲーム内投下日 18/8/11)

 

P「名古屋か…昔、別ジャンルの同人誌即売会に行ったっけ。新幹線の自由席に往復立ちっぱなし日帰りで」
菜「若かったですねー」
(ゲーム内投下日 18/7/17)

 

………………

凛「『その報告はまた明日』。そう言ったのに、その“明日”は更新が無かった」
神「おお、凛が怒ってる。やっちまったなープロデューサー」

凛「別に怒ってはないよ」
P「じゃあ睨むのやめていただいて構いませんでしょうか」
凛「怒ってはないけど、釈然としないから、睨むよ」
P「それ、たぶん『怒ってる』と同義です。『激怒』というほどじゃないだけで」

凛「昨日のサボりは、どうせ寝落ち。それはもういいから、一昨日の行動について説明して」
夏「なんか浮気調査みたいになってきたな」
楓「わくわくしますね♪」
菜「なんでですか!?」
文「…いいぞ、もっとやれ。ですね」
橘「文香さんまで!?」

P「一昨日の土曜日はですね、小倉に行ってました」

凛「やる気の問題で東京には行けないと言っておきながら、小倉?」
杏「『意味不明な思考・発言』かな」
凛「小倉って、九州だよね」
P「そうです。福岡県です」
凛「大阪から見たら、東京とは正反対だよね」
P「ですね」
凛「進む方向を東西ひっくり返してたら、同じ労力と時間で東京行けたよね」
P「行けましたね。まさに『ヨナの気持ちになるですよ』

ク「解説いたしますと、ヨナは神の命令に恐れをなして行くべき土地とは逆へ向かうという愚行を犯した人物ですわ」

P「あ、凛さん。ひとつ訂正が」
凛「なに?」
P「『同じ労力』とおっしゃいましたけど、小倉行きはめちゃくちゃ混んでましてね。たぶん東京に向かってた方がなんぼか楽だったと思われます」
凛「ふーん」
P「初めて“帰省ラッシュ”ってやつに巻き込まれましたよ。1時間半ほどのあいだ座れませんでしたから。ただ、帰りはガラガラだったので名古屋行ったときよりはましでしたね。あのときはほんと、死ぬかと思いましたわ」

凛「事情は分かったよ。大変だったみたいだけど、休みはまだ長いんでしょ?ゆっくりしたら」
P「そうさせていただきます」

文「…あの、プロデューサーさん」
P「はい、まさかふみふみさんもお怒り心頭ですか」
凛「も、ってなに?私は怒ってないってば」
文「…私も怒ってはいません。ただ、小倉というと、“あの場所”に近いのではないかと思い当たりまして」
P「そこに気付くとは、さすがふみふみさん。橘さんもたぶんお判りでしょうね」
橘「もしかしたら、ですけど……姪浜のことですか?『ドグラ・マグラ』の」
P「ご名答。そうなんです。そして、姪浜といえば……実は私、以前に姪浜近辺に行ったことがあるんです。もちろん小倉経由で」
文「…そうだったんですか」
P「はい。名古屋のときと同じく、別ジャンルの同人誌即売会に参加するためにね」
菜「へえぇ、昔は西へ東へわりとアクティブだったんですねー」
P「はは。いま思えば信じられませんけどねー。で、そのときの会場がまさに姪浜の近くで、『おおドグ・マグ!』ってひとり盛り上がってたことを、小倉行きの新幹線の中で思い出した次第であります。以上」

 

文「…チャカポコ」
楓「チャカポコ♪」

 

橘「『ドグラ・マグラ』遊び禁止です!」